Dino Saluzzi bandoneon
Anja Lechner cello
Felix Saluzzi sax,clarinet
Navidad de los Andes

Dino Saluzzi begründete mit dem Bandoneon eine neue musikalische Identität in seinem Heimatland Argentinien. 1935 in der von den Anden umschlossenen Provinz Salta geboren, wuchs Saluzzi mit einem großen Reichtum an meist mündlich weitergegebenen Melodien auf. Vom Vater in der Kunst des Bandoneonspiels unterwiesen, etablierte er sich als junger Mann in der Tangoszene von Buenos Aires. Als musikalischer Geschichtenerzähler führte er das heimatliche Erbe weiter, indem er sein Instrument aus den Tangoklischees befreite, ohne die Tradition zu vernachlässigen.

Aus der Begegnung mit der Münchner Cellistin Anja Lechner ergab sich zwischen den zwei Musikern mit ihren ausgeprägten kulturellen Identitäten eine ganz neue kulturübergreifende Ausdrucksweise. Über Jahre entwickelten sie in vielbeachteten Konzerten und preisgekrönten Aufnahmen (u. a. Ojos Negros, 2007) ihre ganz eigene musikalische Sprache aus der Verbindung von südamerikanischem Erbe und europäischer klassischer Musiktradition, eine „subtile Kunst des Rubato-Spiels, eine Musik der unvoreiligen Übereinkunft und Intuition“ (Peter Rüedi). Anja ist ein Teil der Musik geworden, sagt Dino Saluzzi über die Cellistin, die auch Mitbegründerin des Rosamunde Quartetts war. Sie hat ihre eigene Stimme und ihre eigenen musikalischen Vorstellungen – und das macht unser Projekt reich.

Im Trio mit Felix Saluzzi, dem Bruder, präsentieren sie unter dem Titel Navidad de los Andes einen von eher leisen Tönen bestimmten Klang, der die rhythmische Vielfalt auch des Tango Nuevo immer wieder aufscheinen lässt. Gedanken werden weitergetragen, von einem Instrument zum anderen. So entsteht mit Bandoneon, Cello, Saxophon und Klarinette, und aus dem Aufeinandertreffen von melancholischen Akkorden, delikat schwingenden Unisono- Passagen, fein dosierten Dissonanzen und weiten Melodiebögen eine Klangwelt, die weder Kategorien noch Definitionen braucht. Tangoimprovisationen, die alle Grenzen sprengen. Geographisch, ethnologisch, künstlerisch.

----------- Navidad de los Andes - english version -----------

“Navidad de Los Andes” (Andean nativity) marks the birth of a new group, albeit one whose members share much history. Brothers Dino and Felix Saluzzi have more than 60 years of collaborations behind them. They started making music together as children in Argentina, and saxophonist and clarinettist Felix (nine years younger than his bandoneonist brother) has often been heard in Dino’s “family band” projects, documented on ECM albums including “Mojotoro” and “Juan Condori”.

German cellist Anja Lechner has worked closely with Dino Saluzzi since the mid-1990s, beginning with the “Kultrum” alliance between Saluzzi and the Rosamunde Quartet. She has also toured widely in duo with Dino, recording with him on the critically-acclaimed “Ojos Negros” in 2006. As Saluzzi said at the time, “Anja has become part of the music without losing her own identity. I think this is very important. She doesn’t try to imitate the tango players. She has her own sound, and this makes our project together culturally richer.”

Anja Lechner and clarinet and sax man Felix Saluzzi appeared as soloists on Dino’s orchestral recording “El Encuentro”, made in 2009 with Holland’s Metropole Orchestra under the direction of Jules Buckley. And both musicians were present again at a celebration of Dino’s music at the Atina Festival in Italy last year, just days before the present session, where the cast on stage also included John Surman, Palle Mikkelborg, U.T. Gandhi and Ares Tavolazzi.
For all such historical overlappings, however, the trio has a special and distinct character: the music on “Navidad de Los Andes” can seem both simple and elusive, like the magical realist tales of South America. In the liner notes Argentinean poet and novelist Leopoldo Castilla (like the Saluzzis a native of the Salta region) writes: “In this beautiful musical work sound is born with the intensity of the wind and the powerful progression of the sand that preserves memories”. Memories carried by the wind: a fitting metaphor for this yearning music.

Dino Saluzzi has often thought of himself as a musical storyteller and in the pieces gathered here we may perceive sounds of birds in the mountain forests, or catch glimpses of dance halls and village churches. A lot of life is here. The three musicians have arrived at a very unique sound-blend, integrating bandoneon, cello, clarinet and saxophone in a chamber music format that breathes with the apparent effortlessness of folk music. Neither “jazz” nor “classical” nor tango in the strictest sense, temperamentally between the genres, Dino Saluzzi can hardly help but be ‘intercultural’, yet everything he touches is stamped with the force of his personality. “Navidad de Los Andes” features new compositions by Dino, as well as pieces freely adapted from his ‘formal’ concert music, and variations on music of some of the tango masters: José Padula (1893-1945), Carlos Gardel (1890-1935), Enrique Delfino (1895-1967). The trio make the journey through the music a most natural one, aided by the responsive acoustics of Lugano’s Auditorio Radiotelevisione Svizzera, the recital room that is one of ECM’s preferred locations.


One of the most important figures in contemporary South American music, Dino Saluzzi was born in Campo Santo in North Argentina in 1935 and led his first group at the age of 14. He began to play professionally while studying in Buenos Aires. In 1956, Saluzzi returned to the district of Salta to concentrate on his compositions, now consciously incorporating folk music elements. It was not until the 1970s that he began to make recordings. His ECM discography was launched in 1982 with a solo album, a spontaneous example of the bandoneonist's art as "storyteller"; this marked the first of many "imaginary returns" to the little towns and villages of his childhood. From the beginning of the 1980s Saluzzi made numerous collaborations with European and American jazz musicians – amongst those initiated by ECM were meetings with Charlie Haden, Palle Mikkelborg and Pierre Favre ("Once Upon A Time - Far Away In The South”), with Enrico Rava ("Volver"), with Marc Johnson ("Cité de la Musique"), with Tomasz Stanko and John Surman (on Stanko's "From The Green Hill" album) and with Palle Danielsson ("Responsorium"). Of the 1996 recording “Kultrum” collaboration with the Rosamunde Quartet, Gramophone wrote “This particular recording is perhaps the best example I’ve yet heard of a music that rises naturally from its mixture of influences – here the South American tango and folk traditions and the European string quartet.” On “Navidad de Los Andes”, South American and European influences are further interwoven.

The spectrum of cellist Anja Lechner’s work is exceptionally broad, and takes in the classical tradition, contemporary music and improvisation in different traditions. She is a member of François Couturier’s Tarkovsky Quartet and the trio Melos with Vassilis Tsabropoulos and U.T. Gandhi. For 17 years Lechner was cellist with the Rosamunde Quartet, whose ECM albums include recordings of music of Tigran Mansurian, Valentin Silvestrov, Thomas Larcher, Ottmar Schoeck, Anton Webern, Dmitri Shostakovich, Joseph Haydn, and more. A final Rosamunde disc, with music of Boris Yoffe, performed in collaboration with the Hilliard Ensemble, will be released by ECM New Series in September 2011.

Felix Saluzzi helped to create a role for the saxophone in the Tango Nuevo, with the terse, vocal tone of his tenor. As clarinettist he has played across a broader range of music and during the 1980s was clarinet soloist in the Orquesta Sinfónica de Buenos Aires.

----------- Navidad de los Andes - versione italiana -----------

Dino Saluzzi ha creato, con il bandoneon, una nuova identità musicale nella sua patria argentina. Nato nel 1935 a Salta, provincia circondata dalle Ande, Saluzzi cresce con una grande ricchezza di melodie trasmesse per lo più oralmente. Introdotto nell’arte del bandoneon da suo padre, s’impone presto sulla scena del tango a Buenos Aires. Narratore di storie, riprende e sviluppa il patrimonio nazionale, liberando il suo strumento dai clichées del tango senza, però, trascurare la tradizione.

Dall’incontro con la violoncellista monacense Anja Lechner, quindi dal dialogo tra due musicisti dalle forti identità culturali, è nata un’espressività transculturale. Nell’arco di numerosi anni di concerti acclamati e registrazioni premiate (tra cui Ojos Negros, 2007) hanno sviluppato un loro individuale linguaggio unendo musiche sudamericane con tradizioni europee della classica; un’arte sottile del rubato, una musica fatta di intuizione e di concordanza senza precipitazione. Anja, co-fondatrice anche del celeberrimo Rosamunde Quartett, è diventata parte della mia musica, commenta Dino Saluzzi. Lei possiede una propria voce e ha le idee musicali chiare, il che arricchisce il progetto.

Nel trio con il fratello Felix Saluzzi presentano un programma dal titolo Navidad de los Andes, musiche caratterizzate da sonorità sussurate dove continua a emergere la varietà ritmica del tango viejo. Pensieri vengono creati, sviluppati e trasmessi da uno strumento all’altro. E così con il bandoneon, il violoncello, il sassofono e il clarinetto - nell’incontro tra accordi malinconici, passaggi di unisono delicati, dissonanze raffinate e generosi archi melodici – si crea un mondo sonoro che non richiede né categorie né definizioni. Improvvisazioni-tango che oltrepassano tutte le frontiere. Geograficamente, etnologicamente e artisticamente.

Dino Saluzzi bandoneon
Anja Lechner violoncello
Ojos negros

Dino Saluzzi, einer der herausragenden Künstler Lateinamerikas, in dessen Musik sich die Tradition des argentinischen Tangos und der Folklore seines Landes spiegelt wie die Einflüsse der europäischen klassischen Moderne. In seinem reichhaltigen musikalischen Leben hat sein Bandoneon mit unverwechselbarer Stimme unzählige Geschichten gesungen, in Dörfern und Städten, in Kirchen, Theatern und Jazzclubs, bei Kammermusikabenden und internationalen Festivals …

Anja Lechner, ist heute eine der vielseitigsten Cellistinnen, der es gelingt, die Kluft zwischen zeitgenössischer und traditioneller Musik, zwischen Ost und West, Arrangiertem und Improvisiertem zu überbrücken. Die Poesie ihrer Interpretationen übergreift Kulturen, Genres, Stile, und tangiert Grenzbereiche der notierten und improvisierten Musik.

Seit Mitte der neunziger Jahre stehen der argentinische Bandoneonist und Komponist Dino Saluzzi und die deutsche Cellistin Anja Lechner im musikalischen Dialog: Sie spielen eine neue Kammermusik, die ihre Wurzeln in der Tradition der argentinischen Folklore, vor allem dem reich facettierten Tango, hat; eine musikalische Form, die von den beiden Musikern so unterschiedlicher Herkunft genuin entwickelt, ja erfunden wurde und sich in einer stetigen Entwicklung im Zusammenspiel, in Improvisation und Wechselspiel immer wieder erneuert, freier und zugleich dichter in der Textur wird. In ihrem Programm bilden die Kompositionen des virtuosen Bandoneonspielers Saluzzi das Zentrum, in dessen Kern der alte Tango "Ojos Negros" von Vicente Greco steht. „Ojos Negros“ heißt auch die weltweit akklamierte CD, die das Duo bei ECM eingespielt hat. Im Frühjahr 2010 folgte dann die zweite gemeinsame CD „El Encuentro“ zusammen mit Dino Saluzzis Bruder Cuchara Felix Saluzzi am Saxophon, sowie dem Metropol Orchestra.
Die klassisch ausgebildete Cellistin entdeckte schon früh ihre Leidenschaft für den Tango . Ihre Begegnung mit dem Poeten des Bandoneons Dino Saluzzi eröffnete ihr eine neue Welt, wie sie selbst sagt, denn die Musik, die er spielte, war ganz und gar seine eigene, schöpfend aus einem Reservoir vitaler Traditionen, die Kraft und Temperament, aber auch Wärme und Gelassenheit seiner lateinamerikanischen Heimat in Szene setzt. Saluzzi seinerseits hebt Anjas stilistische Unabhängigkeit hervor, ihre Hingabe an das gemeinsame Musizieren. Sie ist Teil der Musik geworden, sagt er, ohne sich von ihren Wurzeln zu lösen. "Sie macht nicht den Versuch, Tangospieler zu imitieren, nein, sie hat ihren eigenen Ton, ihre Charakteristik, und das macht den kulturellen Reichtum unseres Projekts aus."